Las neuronas, a través de su particular morfología, forman circuitos neuronales que determinan nuestra capacidad de conocer. Las neuronas reciben conexiones neuronales a través de su árbol dendrítico, información que es comunicadas a otras neuronas a través del axón. Las neurotrofinas y sus receptores son moléculas proteicas, producidas en el sistema nervioso, que promueven el aumento de la comunicación efectiva entre neuronas (plasticidad) y su reparación en caso de daño. Un aumento de estas proteínas ya sea por niveles hormonales, actividad física, o daño al sistema nervioso se asocia a sobrevida neuronal así como a un aumento de la capacidad plástica del sistema nervioso, proceso que sería beneficioso para la recuperación del sistema en casos patológicos o injuria.  El interés del CARE es entender los mecanismos de transducción de señales de estas moléculas, en condiciones normales y en caso de neuropatologías o daño. Además nos interesa estudiar distintas maneras de regular los niveles de estas moléculas en el sistema nervioso central. Este conocimiento nos permitirá proporcionar nuevas pistas que ayudarán a comprender los cambios en la señalización de factores neurotróficos en condiciones adversas y generar conocimiento sobre los mecanismos que regulan sus niveles en el sistema nervioso para así aprovechar posibles ventanas terapéuticas.

Las neurotrofinas (NGF, BDNF, NT3 y NT4) regulan una variada gama de funciones biológicas. Entre ellas, sobrevida y muerte celular, elongación axonal, diferenciación neuronal y plasticidad estructural y sináptica entre otras. De esta manera juegan papeles importantes en el sistema nervioso durante el desarrollo y en adultos. Las neurotrofinas ejercen sus funciones al unir los receptores de la familia Trk de receptores tirosina quinasa (trks) y el receptor de neurotrofinas p75 (p75). p75 a diferencia de los receptores trks se asocia con otros receptores de membrana induciendo efectos negativos como muerte celular e inhibición de la regeneración axonal. Esto, junto con el hecho que p75 une otras moléculas además de las neurotrofinas, hacen que la señalización neurotrófica sea compleja. Entre los procesos celulares que regulan la señal neurotrófica está la ruptura proteolítica de los receptores, la internalización y dinámica de tráfico intracelular de estos y los mecanismos que regulan la expresión  y secreción de las neurotrofinas.

Personal

Francisca Bronfman, investigador titular
Maria Raquel Ibañez Hormazabal, investigador postdoctoral
Guillermo Adrian Moya Alvarado, tesista doctorado
Gloria Loyola Mancilla, profesional/técnico
Carolina Ramírez Álvarez, profesional/técnico
Karen Fuenzalida Morales, investigador asociado
Luisa León Castro, profesional/técnico
Víctor Barraza Fuentes, tesista pregrado
Diego Zavala Abarca, tesista pregrado
Guillermo Moya Alvarado, tesista doctorado
Christopher Villalobos Espinosa, tesista pregrado

Investigadora a cargo: Francisca Bronfman